Pubblicato il: 2 Dic 2020

Trasmissione aerea di SARS-CoV-2 non tutto è così chiaro

Danilo Ruggeri

Mentre ci avviciniamo alla fine del 2020, e a un anno dall’inizio dell’epidemia di COVID-19, i casi sono di nuovo in aumento, con un numero di decessi sui livelli dei mesi di marzo e aprile. Abbiamo imparato molto su SARS-CoV-2 e la nostra capacità di testare e gestire COVID-19 è sicuramente migliorata, ma resta il dibattito in corso su come viene trasmesso il nuovo coronavirus. La questione è stata affrontata in un editoriale su The Lancet Respiratory

I virus respiratori vengono trasmessi in tre modi principali. In primo luogo, la trasmissione per contatto, in cui qualcuno entra in contatto diretto con una persona infetta o tocca una superficie che è stata contaminata. In secondo luogo, attraverso la trasmissione di goccioline respiratorie grandi e piccole contenenti il virus, modalità che si verificherebbe quando si è vicini a una persona infetta. Terzo, attraverso la trasmissione per via aerea di goccioline e particelle più piccole che sono sospese nell’aria per distanze e tempi maggiori rispetto alla trasmissione delle particelle più grandi.

Durante le fasi iniziali della pandemia si è assistito a una generale preoccupazione per la trasmissione attraverso le superfici. Tuttavia, secondo le ultime ricerche è improbabile che questa sia una delle principali vie di trasmissione poiché sebbene SARS-CoV-2 possa persistere per giorni su superfici inanimate, i tentativi di coltivare il virus da queste superfici non hanno avuto successo.

Le linee guida per il controllo delle infezioni hanno affermato che la maggior parte della trasmissione del virus respiratorio avviene da grosse goccioline infette prodotte da tosse, starnuti e respirazione in prossimità di un’altra persona. Questa osservazione ha portato il distanziamento sociale ad essere una pietra angolare nelle strategie di salute pubblica, ma esiste confusione sulla distanza di sicurezza richiesta tra le persone per ridurre la trasmissione, con l’OMS che suggerisce 1 me il CDC e il NHS che dicono 2 m. 

Affinché il distanziamento sociale sia efficace, le particelle respiratorie infettive dovrebbero cadere a terra o trovarsi in concentrazioni sufficientemente basse a 2 m dalla sorgente per non causare la trasmissione. Studi e linee guida hanno storicamente utilizzato una soglia di 5 μm per differenziare tra particelle grandi e piccole, ma i ricercatori stanno ora suggerendo che una soglia dimensionale di 100 μm differenzia meglio il comportamento aerodinamico delle particelle: le particelle che cadono a terra entro 2 m hanno una dimensione di 60-100 μm. I ricercatori hanno anche misurato le dimensioni delle particelle degli aerosol infettivi e hanno dimostrato che i patogeni si trovano più comunemente negli aerosol di piccole particelle (<5 μm), che sono sospese nell’aria e respirabili.

Inizialmente si pensava che la trasmissione aerea di SARS-CoV-2 fosse improbabile, ma evidenze crescenti hanno documentato che le microgoccioline infettive sono abbastanza piccole da rimanere sospese in aria ed esporre a un rischio gli individui a distanze superiori a 2 m da una persona infetta. 

Questi riscontri sono anche confermati dalle indagini sulla diffusione di casi tra persone che non erano in contatto diretto o indiretto, suggerendo che la trasmissione per via aerea era la via più probabile. A luglio, oltre 200 scienziati hanno pubblicato una dichiarazione chiedendo agli organismi internazionali di riconoscere il potenziale di diffusione per via aerea di COVID-19 poiché temevano che le persone non sarebbero state completamente protette aderendo alle attuali raccomandazioni.

Il 5 ottobre 2020, il CDC ha aggiornato la sua pagina web COVID-19 per comunicare che evidenze  crescenti dimostrano come l’infezione da COVID-19 possa verificarsi a causa dell’esposizione aerea al virus in determinate circostanze. Si sono verificati casi di trasmissione da persone distanti più di 2 m ma in spazi chiusi con scarsa ventilazione e tipicamente con esposizione prolungata a una persona infetta per oltre 30 min. Il CDC è stato chiaro nel sottolineare che la maggior parte delle infezioni si diffonde attraverso uno stretto contatto e che la trasmissione per via aerea non è la via principale di trasmissione.

Indipendentemente dal fatto che la trasmissione tramite goccioline o per via aerea sia la via principale, è noto che il rischio di infezione è molto inferiore all’esterno, dove la ventilazione è migliore. Con l’avvicinarsi dell’inverno nell’emisfero settentrionale, l’opportunità di socializzare ed esercitarsi all’aperto diventa più impegnativa e crescono le preoccupazioni per l’aumento del rischio di trasmissione di COVID-19 indoor. Gli organismi di tutela salute pubblica continuano a esortare la popolazione all’uso di mascherine, all’igiene delle mani e al rispetto del distanziamento sociale.

La suddivisione del territorio italiano in aree di rischio individuate da un cromatismo cangiante a seconda dei dati degli indicatori ministeriali e degli umori delle giunte regionali, provinciali e comunali non deve assolutamente fare dimenticare a ciascun cittadino l’importanza della responsabilità individuale nel contenimento dell’infezione.  Le imminenti festività natalizie per quanto foriere di una voglia di ritrovarsi in famiglia e tra amici non devono fare abbassare la guardia. Serve come al solito un po’ di buon senso. Quel buon senso che nei giorni del Black Friday sembra essere stato sacrificato sull’altare dello sconto. 

Maschere e visiere facciali offrono protezione da goccioline più grandi, ma la loro efficacia contro la trasmissione aerea è meno certa. I consigli su come trascorrere il tempo in ambienti interni dovrebbero riguardare una migliore ventilazione ed evitare spazi affollati.

Con l’avvicinarsi del 2021, le persone si stanno stancando del disagio che la pandemia ha portato nelle loro vite e la loro volontà di aderire a regole rigide e blocchi potrebbe diminuire. Poiché i casi di COVID-19 aumentano a livello globale, dobbiamo comprendere più a fondo le vie di trasmissione. È fondamentale abbracciare nuove ricerche e non fare affidamento su raccomandazioni basate su dati vecchi in modo da fornire una guida più chiara ed efficace per il controllo delle infezioni di fronte alla fatigue da pandemica. Ma sempre con criterio.


Lascia un commento